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第1章 宁刘氏

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    据刘家族谱记载,皇明崇祯十年时,刘氏始祖与族人从陕西逃闯避难,一路横跨中原来到苏北盐城一带定居,其中有一支从商,有成后举家移居江宁。

    至清嘉庆三十年江宁刘氏分支众多,其旁支子弟刘锡道中举人,曾官至江宁承宣布政使司经历处七品经历。此后刘家渐渐发展壮大,然咸丰年间太平乱起,虽然刘锡道一支逃离江宁至老家避难,但待南京被清军收复后刘氏产业已是荡然无存,刘氏子弟亦死伤颇多元气大损。

    此后刘家耐心发展,同治三年家道中兴,家主刘载文创办丰卓钱庄,逐渐做大。载文之长子刘易博继承父业后继续发展并于苏南扬州、镇江数地开设分店。待刘坤一再任两江总督后更是负责承办了不少官府生意。等易博年老由其长子刘寿昌接替打理生意时,刘家已可称作江宁府内有数的大家世商了。而时间,也进入到清光绪二十八年、西元1902年。

    江宁炙热又潮湿的夏天仿佛要把人闷蒸熟了,刘家长房刘寿昌忍不住擦了把额头的汗,一边摇着扇子一边大口吃着冰镇西瓜。树荫下四十六岁的他坐在靠椅上,腿上放着一本书却未见翻动。

    院子四周的家丁们当然知道这又是老爷在思考问题,自是乖乖地靠远些不去打扰。

    一片叶子缓缓落在刘寿昌的肩上,他扭头注视着叶子,明明是盛夏但叶子却呈现枯黄色,让刘寿昌忍不住叹道:"真是多事之秋啊!"

    刘寿昌有理由这样感叹。最近二十年来,继同治中兴后中国便遭受了一连串的苦难。先是甲午惨败于东洋小国之手、接着戊戌变法失败政局动荡、然后北方闹了拳乱,随即老佛爷发了疯的和十一国宣战,八国联军攻破北京清廷被迫签署辛丑条约,直到今年一月份慈禧与光绪才重新回到紫禁城。只是东北三省依然被俄国占领,退军遥遥无期。

    国是艰难,自家生意也不好过。自从北方乱起,生意就急转直下,苦心经营两年来,已经有好几笔款子已经收不回来,损失惨重。也亏刘寿昌当机立断,壮士断腕在拳乱兴起之时便减少了北方的活动,不然损失更大。尽管如此,全国政局的动荡还是影响到了刘家的生意,就连江南这片大本营,也开始出现困难了。

    外事未了,家事又起。

    就在为生意上的周转费尽心思的时候,忽然传来长子昏迷的消息。

    刘寿昌有两个儿子一个女儿;长子刘继业是妻子孙氏所生、次子刘继世和女儿刘继蓉却是小妾谢氏生的。

    次子年纪还小,老大刘继业已年满十七岁,平日读书刻苦用工,为人忠厚老实,就读于由美籍传教士修办的教会学校汇文书院的附属中学,成美馆。前日从汇文书院回家途中被失控的马车擦撞了一下,结果落地时头撞到周边小贩的桌子,当场昏迷过去。

    等抬到府中时已是出气多进气少了。

    也亏刘寿昌认识几个洋医生,一见情况危急连同好几个老中医一起请来,一番调治后倒是保住了性命,只是一直昏睡不醒如今还躺在床上。

    到处都是烦心事,刘寿昌只觉得心中烦躁异常,这时却听到一阵匆忙的脚步声,紧接着一个下人喊道:"少爷醒了!"

    "当真!"刘寿昌忽的站起来,随即大步朝长子偏房走去。一路匆匆忙忙差点被路中间的石子给绊倒。

    来到房间时,里面已经站满了人,正房、偏房以及弟弟妹妹都来了,围着床上静躺着的少年。站在最外侧的妹妹刘继蓉眼尖看到父亲,急忙行礼同时提醒道:"爹爹来了!"

    人群让开一个位置,刘寿昌迈步走到床前打量着自己的儿子。

    少年面色苍白,额头全是细小的汗珠,只是眼睛是睁开的,看见自己过来勉强挤出一个微笑道:"孩儿不孝让爹惦记了。"

    "哪里!业儿你安心养病。"一看儿子醒来并无异状,刘寿昌稍稍放下心来。

    "快快去请德医生来府!"将此事吩咐给下人后,刘寿昌关切地看着儿子道:"业儿头还疼吗?可还有其他不... -->>
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